英国的砒霜,法国的蜜糖

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发表于 2018-11-27 11:08:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
文章首发于公众号:叁里河
作者:星爸爸
前两天,一条 “九所英国大学不再录取部分中国高校学生” 的新闻在准留学生和社交媒体上广泛流传。这个新闻称,包括杜伦大学、利兹大学和诺丁汉大学等著名英国高校的新招生政策中给中国申请人设置了奇高的门槛,很多准备出国的学生感慨 “生不逢时”。

又是 “九所一流大学联合宣布”,又是 “985/211 被拒”,这则据说是中介爆出来消息着实引起一波焦虑。不过,官方火速辟谣,英国大使馆迅速发布微博公告,称此为 “误导性” 信息。几所大学也否定了一刀切的做法,但没有反驳入学标准调整的事实,表示 “有提高,也有降低”。

关于拒招的误导确实有夸大和走题的过错,但不意味这是毫无事实根据的。信息罗列翔实、条理清晰,而且明确说明是交给合作伙伴的 ”潜规则”,不免使人联想到哈佛招生案中被披露的隐藏在简单的几条入学硬规定之下的两百多个评估维度。在询问过某中介之后,我也被告知 “确实有点儿变化”。

作为老牌留学目的地,英国一直是国人留学的第一选择之一。

根据启德教育的2018 英国留学报告,2013 ~ 2017 年间英国向中国签发的T4 学生签证数增长了 42%,达到 8.8 万份。英国大学联合会数据,目前英国海外留学生约 45 万,其中中国占比最高,约 10 万,留学生每年贡献给英国 260 亿英镑 GDP 和直接就业机会 20 万个。

但是,在 2010 年和 2012 年相继提高投资移民门槛、取消技术移民签证以及 PSW 签证之后,英国海外留学生增速持续下降。过去十年来,据 BBC 称,英国海外留学生数量只提高了 3%,而美国、澳大利亚和加拿大分别提高了 40%,45% 和 57%

最大的留学生生源国中国和印度的 “顾客” 被这几个国家引流了。

受到财政支持减少和政策影响下留学生流失的拖累,英国大学开始想办法透支老牌教育国的金字招牌来招揽国际学生,包括设置定向专业和一定程度降低录取标准等措施。

BBC 今年八月时发了一篇文章批判了英国部分高校为学费 “降格以求” 的现象,比如用预科 “零年级“ 来吸引未达到录取要求的学生提前赴英,在竞争激烈的情况下推出冷门专业进一步留住生源等。

上个月,顶尖英国学府伯明翰大学宣布从明年开始接受中国高考成绩,成绩换算成百分制之后前百分之二十的考生可以直接跳过预科就读本科。这给考生提供了更多的留学路径选择,不少人惊呼高考质量受到国际认可,但也有人表示这是为了钱降低标准。

这有一定道理,英国也许只是拓宽 “获客” 渠道而已。英国人在网上发表不满、他们认为这是一个 “短视做法”,“都是脱欧惹的祸”。另一个网友更直接:$$。

目前,美国和澳大利亚一些高校也开始认可高考成绩,这两个国家也是英国在留学市场的主要竞争对手。

在学位赋予上,英国高校在国内也面临着造成 ”文凭通胀“ 的指责。根据英国高等教育统计局的披露,英国高校发出的一等学位占比达到 26%,自 2012~2013 年以来的 18% 上升了八个百分点,而在九十年早期这个数字只有 8%。在部分高校,一等学位赋予了达到了一半以上,泡沫明显。

诺丁汉、伯明翰和伦敦大学等一流高校过去五年的一等学位授予率也提高了 10% 以上。值得一提的是,虽然授予率有所增高,但是一向以学习著称的中国学生却打破学霸的刻板印象。

几年前就有英媒报道,与非欧盟学员相比,中国学生学生取得一级学位或者二级甲等学位的比例只有 42%,而前者有 52%。而在外部,作弊、不合群、论文代写等话题也时常和中国留学生并列出现在新闻中。

英国媒体刚批评过中国留学生代写论文的乱象,“许多中国学生一入学就会收到各种代写论文广告”,“在过去一年里就收到 97 封代写广告邮件”。前几天与一位英国博后聊天,她感慨生活艰难,”给留学生写论文不错,五百到一千一篇”。

作弊是另一个频繁与中国留学生联系在一起的负面词汇,2014 年时有一个统计是这样的,在美国被退学的成绩合格的留学生中有近八成因为作弊被辞退。再近一点,去年澳大利亚国立大学一教授因为在用中文写 “我无法容忍学生作弊” 而被喷种族歧视。

和留学之后的作弊行为遥相呼应的则是申请前的材料造假,留学生成绩造假甚至伪造证明的新闻并不罕见。往远了说,2008 纽卡斯尔大学开除了五十名中国学生,理由是伪造托福成绩单和国内毕业证书,这次新闻也牵扯出了 1500 磅包毕业的黑中介服务。

往近了看,去年一篇 “中国美本申请黑幕” 披露了申请美国名牌大学时的成绩单造假内幕。某个哈佛招生官就直白地表示,“没有哪个美国大学是不知道中国的推荐信是自己写的”,“成绩单怎么造假美国大学都知道基本路数”。

某个最近有过申请经历的大学生也告诉,只要有需要,中介改 GPA、刻学校的章、代写推荐信都不是问题。那么,以这种形式出国的学生后续会通过作弊的方式毕业回国也就不足以使人惊讶了。

无论是因为学历增发还是学生素质本身引起的质量下降,至少从国内求职市场上来看,学历泡沫的指控是有一定根据的。

BOOS 直聘的 2017 海归就业现状报告就显示,海归人数大幅增长,但是其就业竞争力较双一流大学毕业生仅高出 1.8%。海归的自我认知也在向现实妥协,2017 年平均期望薪酬同比下降3.3%,来到 8315 元,期望薪资低于 8000 元的人数比从41.2% 上升至 45.4%。

在社交论坛上,不少留英归来的硕士也发出一年制文凭不被认可的抱怨,即将出去的学生也紧张地问道 ”英国硕士真的很水吗“。教育部的 2016 中国留学生回国就业蓝皮书显示,硕士数量占了压倒性的 81%,博士为 11%,本科及专科为 7%。

对此,英国政府的对策是一边加强对学历增发违规的惩罚,一边推出改进评级机制,给学历打上金银铜标准。

金银铜标准准确地说是优质教学评估规范 Teaching Excellence Framework。TEF 其实不针对参评学校的教学质量进行评定,而是更偏向于从学生满意度以及毕业后的就业率等实用角度评估大学文凭的含金量。

具体来说,委员会从 “学生对教学的看法”、“全国学生调查报告对学院支持程度的打分” 以及 “退学率和就业率” 三类信息对大学进行评级,有点类似酒店评分。

在目前参与打分的231 家大学里,被评为金牌等级有 45 家精英大学和 14 家专科学校,意味着由这些机构发放的文凭对于学生来说能在找工作时起到最大的背书作用。此外,银牌等级有 116 家,铜牌为 56 家。值得注意的是,铜牌并不意味着最差,而是达到了入门标准。

那么,对于留学生来说,这些意味着什么?在留学作为产业被越来越多国家扶持的普遍情况下,传统留学目的地如美国正在对中国学生收紧政策、提高入学门槛和毕业后滞留门槛。

英国学历经过十多年,成色有所下降,硕士生辉煌不再,虽然政府已采取补救措施,但硕士入学要求提高,“洗学历” 的成本也相应增加。

为了避免成为留学机构的“摇钱树”,同时又不至于因为国内就业要求提高而荒废学历,留学开始成为一个需要精打细算的投资计划。

借用一下英国政府给高等学历搞金银铜分级的灵感,留学规划也需要从就业率和回报方面进行考量,而不是只盯着 “传统招牌” 想当然地认为有了学历一切都是水到渠成的事。

英美澳加依靠留学产业化赚得盆钵满盈。2016~2017 学年里,赴美接受高等教育的国际留学生贡献了 369 亿美元和至少 45 万个工作岗位;英国,约 333 亿美元和 20 万份工作;澳大利亚受益 250 亿美元;加拿大,2016 年约 155 亿美元。

BBC 在一篇留学生流失的文章中把澳大利亚称为 “挖英国墙角最凶的国家”,同样,也是 BBC 频繁批评过于宽松的录取政策损害了英国的教育质量。

其实澳大利亚也有这样的纠结,留学生大幅涌入带来了可观的经济收入,但人数快速上涨也造成了生源质量差和校园人口结构不均衡等原因,有数据称澳洲在过去四年内拒绝了五万个留学签证的申请。

留学产业先发展的国际已经看到了产业化带来的收入和质量的矛盾,开始收紧政策进行调控,但像法国这样同样属于发达国家却没尝到甜头的国家却想 “先发展,后治理”。

截止到 2017 年,英国国际留学生数量大概是 44 万人,而法国留学生数量也达到了 34 万人,但对比两国在留学产业下的收入却发现是完全不符合人数对比比例的 — 333 亿美元对 53 亿美元。

而 2017 海归就业创业报告却发现,法德留学生平均薪酬最高,分别达到 9121 元和 8710 元,而美英只列第三及第七,分别为 8367 元和 7318 元,小语种国家文凭在就业市场上需求更难得到满足。

这使非英语国家第一留学目的地法国坐不住了。

前几天,法国公立大学非欧盟地区留学生费用暴涨的问题传遍媒体,十几倍的涨幅听起来很可怕,但具体转化成数字之后,也不过只是两三千欧元,不到英美澳加等国学费成本一半甚至三分之一。

从 2019 年 9 月起,法国非欧盟地区留学生本科学费将从 170 欧元每年升至 2770 欧元,硕博学位学费则从243 欧元涨至 3770 欧元,对于习惯了动辄几万美元或者英镑学费的中国人来说,这点幅度完全可以忽略不计。

法国总理爱德华·菲利普在社交媒体上表示低廉的学费让留学生误以为法国文凭不值钱,而对于已在读书的留学生来说,他们不必交税,更加富有,却享受着和法国穷学生一样的低学费,很不公平。

菲利普希望提高学费来改变现状,一是将目前 34 万人留学群体扩大到50 万人,二是用涨价和增加英语课程等方式吸引更多中国、中东等亚洲和非洲富裕地区的留学生,提高他们在留学人口中的占比。

2015 年数据,摩洛哥、中国和阿尔及利亚是人数最多的留学生群体,分别有 3.7 万人,2.8 万人和 2.3 万人。据统计,目前法国非欧盟国留学生中,非洲学生占比达到 45%。对于这些低收入国家学生来说,这次涨价无疑会起到关起大门的作用。

而对于亚洲等发展中国家来说,适度涨价带来的学校经费增加、投入加大,从长期来看,法国公立大学频频遭受质疑的师资等问题得到改善,教学质量和文凭含金量也会得到提升。

在看法国留学生人口排行的时候,我们可以发现,美国留学生的数量正在上升。2015 年,美国人前往法国留学的数量达到 5725 人,排在第十一位,与2010 年相比增长了 22%。

这几年,越来越多的美国年轻人受学贷和高昂的学费所累。数据显示,截止到今年三月,美国大学生贷款规模达到了 1.5 万亿美元,超过4400 万人身负学生贷款债务。美国高校学费过去十年来也以年均 4.18% 的速度增长,2018 年私立大学平均学费达到 4.7 万,公立学校学费依据州内和州外区别分别是 2 万美元与 3.6 万美元。

一些美国年轻人开始把留学当作逃避学生债的途径,欧洲高福利国家的免费公立大学成为首选,德国、法国、冰岛、挪威和芬兰等国成为热门目的地。

一个美国大学生在州内上公立大学,按照 2 万美元学费来算,四年下来加上生活费 10 万+ 成本不在话下。如果他去欧洲上学,即使是相对较贵的荷兰,海牙大学一年学费也不过 8000 多美元,仍然便宜一半以上,而在德国,学费甚至可以完全减免。


根据国际教育者组织NAFSA 的统计,2016 ~ 2017 学年,美国出国留学生人数达到了 33.3 万人左右,其中超过七成为白人,欧洲拉美和亚洲分列前三名留学目的地,份额分别为 54.4%,15.5% 和 11.6%。

再细分一下,英国、意大利、西班牙、法国和德国五个国家共同组成了欧洲美国留学生中 40% 的份额。难怪上次川普讽刺移民来美国白吃白喝的时候,欧洲网友也立刻甩出美国大学生在欧洲狂蹭福利的言论打脸。

无论是中国人还是外国人,英美加等传统教育强国的成本都渐渐开始成为难以承受的负担。对于中国人来说,以往成本最低时效最快的硕士学历开始缩水,而为了提高留学含金量,低龄化趋势已经开始出现,一些高净值家庭在本科阶段甚至更早将子女送往老牌留学国家学习。

前瞻产业研究院统计的数据显示,2017 年留英中国学生高中以下占比从 2016 年的 6.17% 上升到 30%。

在中国教育在线的留学发展趋势报告里,在美就读本科阶段的中国留学生人数占比在过去十年里不断提升,2016 年已达到 41.28%,K12 留学生也迅速上升,同年达到 3.3 万人。

对于囊中羞涩又希望通过留学提升竞争力的人来说,在未来几年里,十年前留学生享受的文凭套利窗口正在快速关闭。短期留学越来越像技能培训的方向靠拢,放宽眼界,从实际出发,根据自身条件精打细算才是正确的规划路线。

以英国为主的传统教育强国在经历过十多年的高等教育产业化后发现,规模扩张与质量是难成正比的,竞争对市场规模有所促进但也削弱了教育质量,不加控制最终难免形成反噬。

然而不同阶段有不同的路线,例如法国,虽然是留学人口数量位居第四的大市场,但政府补贴的公立学校低廉学费并没有给本国带来明显帮助,反而给财政造成负担,学生来源被前法国殖民地拿下也限制了法国高校在全球的知名度。

所以当英国要反思高等教育过分市场化的时候,法国人选择“发展是硬道理”。

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