中国古代的房顶上,为什么要站一排神兽?

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发表于 2018-11-12 14:05:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
屋脊,这个中国古建筑里的名词,对于居住在高楼大厦里的我们而言,可能不甚了解。屋脊瑞兽就更陌生了。
北京故宫博物院屋脊上的部分瑞兽

以故宫为例,我们去参观会看到形态各异的、或站或蹲卧于各大殿宫房屋顶的神兽,又简称“屋脊兽”,因为它们比较确切的安置点是在屋顶的各脊梁上。有个词叫“五脊六兽”,北方常用以形容人神不守舍、忐忑不安、百无聊赖等,其实也是由此而来。所谓的“五脊”,指的是大脊(正脊)加上四条垂脊。大脊的两端是龙吻,又叫螭[chī]吻或吞兽,传说为龙生九子之一,喜好张望和吞食火苗,实则取意为木结构建筑物的镇火辟邪。

另外四条垂脊排列着五个兽类,它们分别为:狻猊[suān ní]、斗牛、獬豸[xiè zhì]、凤、押[xiá]鱼。加上螭吻故而总称“六兽”。原来古建筑均为木结构,在房顶两坡瓦垅[lǒng]交汇点,安装上这样的吞兽,对房顶起到了严密封固作用,能够防止雨水渗漏。


而这四条垂脊上并排的屋脊兽,它们的出现比较常见的大多是为单数,三个、五个、七个不等,但是也有双数的,那就是在太和殿的屋顶上,整十个,寓意着十全十美,而这个数也成为故宫内外再无其它古建筑可超越的一个值,这源于建筑物本身的规模大小、美观度,同时更大的原因在于古代的等级制度。在其下的就是拥有九个神兽的乾清宫,而原供给皇后们居住的寝宫坤宁宫也只能用上七个,妃嫔居住的东西六宫只适用五个,而再其次的配殿,三个甚至一个则更为常见。民房一般是不能安这些东西的,但也有例外,一些有功名的大臣经皇帝特许,也可以安装,被称作“仪脊”,以表示特殊的荣耀。



民宅上的屋脊兽

除了数量上的区别,太和殿又多出来几种名称和造型各异的神兽。据《大清会典》记载,这些神兽名称依次是:龙、凤、狮子、天马、海马、狻猊、狎鱼、獬豸、斗牛、行什。


在这十个神兽中,龙、凤、狮子,天马、海马的形象较为常见,而后面五位则需要做一个说明。

狻猊:喜好烟火,所以形象一般出现在香炉上,随之吞烟吐雾,保人平安。

狎鱼:传说为海中的异兽,说它能喷出水柱,寓其兴风作雨,灭火防火。

獬豸:头有一尖角,俗称独角兽。传说它拥有很高的智慧,懂人言知人性。因善于辨别是非曲直,力大无比。古时的法官曾戴獬豸冠,象征公正无私,又有压邪之意。



铜鎏金獬豸香薰 明代

观复博物馆(北京馆)藏

斗牛:为传说中的虬龙,牛角龙身,龙爪四指,常出现在明朝赏赐的三品官服上,称“斗牛服”。一说其为镇水兽,古时曾在发生水患之地,多以牛镇之,立于殿脊之上意有镇邪、护宅之功用。

行什:因排行第十,故得此名。行什面相特殊,尖嘴,猴脸带着翅膀,手持金刚宝杵,传说宝杵具有降魔的功效。颇像传说中的雷公,又说是防雷的象征,在垂脊上是压尾兽。



影青狮钮三足香熏 南宋

观复博物馆(北京馆)藏

除此十种神兽外,我们还常看见排在脊端首位的总有一位“骑凤仙人”像,关于它的来历有两种说法,一说战国时齐宣王之子齐湣[mǐn]王即位后,骄纵自大又十分好战,致使君臣不和、内外树敌,终于引来五国联军的讨伐,奔逃之时被各国驱逐。眼看齐湣王走投无路之时,一只凤凰飞到他眼前,齐湣王飞身跨上凤凰背项,骑乘着它渡过大河,绝处逢生。所以,这脊端的仙人骑凤也有“逢凶化吉”的寓意。


还有一则民间传说中的仙人指的是姜子牙的小舅子,想通过其关系攀附权贵,而姜子牙看出他的居心,也深知他才能有限,因而告诉他已官至顶峰,若再升则会摔下来。后人将他放在屋脊的边缘表示无路可走的意思。

通过对屋脊兽的了解,折射出中国古人通过寄予神兽祈求风调雨顺,平安顺遂的心愿。而其最真实的用途是为了固定瓦片,因为垂脊的倾斜度,瓦片容易在大风雨雪等恶劣天气中滑落。从美观角度,加上神兽即掩盖了加固的痕迹又避免了铁钉淋湿后的腐蚀。

作者:观复淡成

文物摄影:观复胡胡

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