世界上最大的飞机,你咋还不上天呢?

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发表于 2018-8-27 12:32:26 | 显示全部楼层 |阅读模式

文/七只小狼

在飞机诞生之初

人们认为机翼的数量决定了飞机的性能

便开始在机翼上大做文章

一开始还只是三三两两的改造

(图源:silkwingsaviation)

(图源:ifuun)

后来就局面就变得不可收拾……

(图源:Daily News Agency)

但后来大家都知道了,随着发动机的升级换代,飞机的翼身布局也逐渐确定下来。无论飞机或大或小、民用还是军用,都是“一个机身两个翅膀”。曾经也出现过“双体机”“三体机”类似的更加奇葩布局,但大多是航空史上的昙花一现。

美国P-82双野马发动机

(图源:MilitaryHistoryNow.com)

不过就在不久前,英国《每日邮报》报道,美国“平流层发射系统”(Stratolaunch Systems)公司创始人保罗·艾伦表示,该公司历时7年研制的、号称“世界上最大的飞机”“平流层发射”(Stratolaunch)或于今秋末飞上天空,这意味着采用单翼双体布局的飞机将有望再次称霸天空。

(图源:ngenespanol)

到底是不是最大的?

或许和小编一样,大多数人第一眼看到“平流层发射”后都会被它奇特的布局所吸引,但这并不意味着人们会忽略它硕大的体型。

(图源:tu.no)

但要这么容易就承认“平流层发射”是世界上最大的飞机了,那我大安东诺夫设计局的面子往哪搁呀?

AN-225“梦想式”运输机,一直是全世界公认最大的运输机。在1985年为运送苏联的暴风雪号航天飞机而量身定做,但随着苏联的解体最终只有一架AN-225下线并投入了使用,从1988年首飞到到现在,30年间称得上是真正的“独孤求败”了。

(图源:Quora)

从性能数据上来看,AN-225 的机身为84米,翼展为88.4米,还算是“中规中矩”。而相比之下“平流层发射”就显得“膀大腰圆了”,机身短一点只有73米,但那117米的惊人翼展足以傲视群雄。

如果仅从体积上来讲两者各有千秋。但是在飞机自重上“平流层发射”要比AN-225足足重了50吨,达到了226吨的空重重量。鉴于两者载重量都达到250吨,所以“平流层发射”还真是比AN-225大。

(图源:wikipedia)

上面的图片可以直观看出“平流层发射”与世界上几个著名的大飞机在翼展上的差异,其中夹在它和AN-225之间的H-4运输机十分引人注目,但对于这架飞机却很少有人知晓……

因为这架飞机从来没有投入过使用。

H-4(“休斯大力神”)运输机是美国为二战期间作战补给而建造的跨洋巨型运输机,为了节省钢材机体大部分采用了木质结构,所以落下了“云杉鹅”的称号。但这只大鹅直到二战结束后才紧贴着水面试飞了一次,之后就因为一身病患成了美军的弃儿。

倘若“云杉鹅”能够服役或者投入使用,或许还能凭借8个发动机与巨大的机身机翼和“平流层发射”一较高下,但现在,很明显已经是“平流层发射”的时代了。

到底能不能上天?

直到现在,这个号称“世界上最大的飞机”的大家伙仍旧静静的趴在地面上,唯一的一次大动静也只是在跑道上进行滑行测试。再加上“平流层发射”这种单翼双体的“非主流”式布局,让人不由得为它捏一把汗。



或许“云杉鹅”的8个发动机略显夸张,但是对于“平流层发射”超过100米的翼展和250吨的自重来说,6个发动机仍旧显得有些稀疏。不过为了让“平流层发射”上天,“平流层发射系统”公司也是下了血本,专门选用了“普惠”(Pratt & Whitney)公司的PW4000发动机作为这架“骨骼清奇”的飞机的动力来源。

是的你看错了,是“普惠”而不是“惠普”……小编一开始错以为怎么一个卖电脑的也跨界做发动机了……



实际上这两家公司没有半毛钱关系,前者是美国最大的航空发动机厂家之一,旗下的PW4000发动机专门为大型飞行载具设计,广泛应用于波音-747和空客-A310等大型飞机上。除此外“普惠”公司与美国军方还有着密切合作,F-22及F-35上的发动机均由“普惠”公司制造。

F135-PW-600发动机,带有升力风扇、滚柱和后部矢量喷嘴

(图源:wikipedia)

除了动力问题外,更多人关心的还是这架大飞机的奇葩布局设计。而“平流层发射系统”公司之所以敢把世界上最大的飞机设计成这样,是因为早在十几年前就已经有缩小版的“平流层发射”飞上天了。



“平流层发射系统”的前身“缩比复合材料”公司(Scaled Composites)早在2004年就已经造出了同样是单翼双机身的“白骑士”运输机,并且于当年成功和另一架太空飞船“双剑合璧”,完成了高空运载及发射工作。虽然和 “平流层发射”相比,“白骑士”只能算是“小巫见大巫”,但至少“白骑士”为单翼双体机的“太空梦”开了个好头。

上天之后干点啥?

不过话说回来,“上天”并非“平流层发射”的本意,其实“发射”才是这架大飞机的精髓。机如其名,“平流层发射”的意思就是飞机飞到平流层后再将“货物”发射出去,而“平流层发射”所搭载的“货物”也只有一种——火箭。

(图源:tu.no)

作为一架单翼双体飞机,“平流层发射”没有了以往机舱对于货物的束缚,广阔的中段空间足以容纳各种奇形怪状的火箭或搭载在火箭上的飞船。用飞机“发射”火箭这一操作看起来天方夜谭,但是这早已成为了美国NASA及各大民营公司的日常之一,只此一项便可以看出中美在航天领域巨大差距。

携带小型火箭的NB-52运输机

(图源:NASA)

所以“平流层发射”的命运就是“捎”火箭一段路吗?未必。

2018年6月18日,特朗普下令美国防部立即启动组建“太空军”的进程。按照他的说法太空军将独立于空军,成为美国武装力量的第六军种。随着法令的颁布,类似HTV-2猎鹰高超音速飞行器和““上帝之杖””这样的“太空武器”可能会大量部署。而这些分布于低轨道的卫星平台上的武器,正迫切的需要一辆驶出地球的快车。

(图源:Wired)

“平流层发射”将会不可避免的走上美国“军民融合”的老路,它的起飞将是世界航空航天史上的一座里程碑,同时也可能对美国“太空军”的建设起到推动作用。联合国一直提倡的“太空非军事化”也随着美国“太空军”的建立渐渐成为泡影,未来的宇宙将更加斑斓,也更加扑朔迷离。

(图源:imperiya)

我们能做的,就是正视中美之间的差距,不要妄自菲薄。

当然也要共同祈愿,世界和平。


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